Grand Cayman auf eigene Faust

Landausflüge auf Grand Cayman auf eigene Faust
Grand Cayman im Überblick – Carnival Cruise Lines

Hier haben wir Informationen und Anregungen für Landausflüge auf Grand Cayman auf eigene Faust zusammengestellt. Die Insel bildet zusammen mit den beiden kleineren Nachbarinseln Little Cayman und Cayman Brac die Cayman Islands, ein britisches Überseegebiet. Kolumbus entdeckte die Inselgruppe auf seiner vierten Reise zufällig, weil seine Schiffe vom Kurs abgekommen waren. Das war im Jahre 1503. Ein Besiedlung erfolgte aber erst Jahrhunderte später. Bis ins 18. Jahrhundert hinein war Grand Cayman ein Unterschlupf für Piraten. Heute leben den Menschen in erster Linie von den Touristen, die häufig im Rahmen von Karibik Kreuzfahrten einreisen. Zudem gilt George Town als fünftgrößter Finanzplatz der Welt. Alle führenden Banken und etwa die Hälfte aller Hedgefonds haben Büros auf der Insel. Ein in der Karibik sehr bekanntes Souvenir, der Tortuga Rum Cake, wird hier produziert. Die Landessprache ist Englisch und die Landeswährung der Cayman Islands Dollar. Aber der US Dollar wird überall akzeptiert. Weitere Informationen findet man auf der Webseite des Cayman Islands Department of Tourism. (Stand: August 2019)

Der Kreuzfahrthafen von Grand Cayman

George Town ist ein Tenderhafen. Die Kreuzfahrtschiffe ankern einige hundert Meter vor der Hauptstadt und die Passagiere werden mit großen Tenderbooten an Land gefahren. Das geht zwar zügig, birgt aber grundsätzlich immer die Gefahr, dass der Landgang auf Grand Cayman ausfallen muss, weil der Seegang zu hoch ist.

Der Hafen
Blick auf das Open Air Terminal und den Taxistand davor

Es gibt drei Anleger für die Tenderboote auf einer Strecke von insgesamt vielleicht 300 Metern. Der wichtigste Tenderhafen wird Royal Watler Cruise Terminal genannt. Dies ist ein Open Air Terminal mit Souvenirgeschäften, Touristeninformation, Ausflugsanbietern, Taxen und einigen Bars. Die Green Parrot Bar ist ein beliebter Ort für ein kühles Getränk vor der Rückfahrt zum Schiff. Auf dem Bild oben sieht man diesen Bereich des Hafens mit dem Taxistand im Vordergrund.

Die anderen beiden Anleger kommen zum Einsatz, wenn mehrere Schiffe vor Anker liegen. Diese werden einfach North und South Tender Landing genannt und liegen am Harbour Drive vielleicht 250 Meter vom Royal Watler Terminal entfernt. Hier gibt es nur überdachte Pavillons, die als Wartebereiche für Landausflügler dienen, die zum Schiff zurückfahren möchten. Das sind die beiden runden Gebäude auf der Karte unten. Direkt am South Tender Landing befindet sich die Bayshore Mall mit vielen Geschäften und Restaurants.

Projekte für einen Kreuzfahrthafen gab es bereits mehrfach. Darunter absurde Überlegungen. Jemand schlug vor, die Urlauber mit einer Seilbahn an Land zu bringen. Derzeit gibt es aber konkrete Planungen für den Bau eines neuen Kreuzfahrthafens auf Grand Cayman, der endlich das Tendern unnötig machen soll. Dazu würden beim Royal Watler Cruise Terminal zwei lange Piere für jeweils zwei Kreuzfahrtschiffe gebaut. Viele große Kreuzfahrtkonzerne wie Carnival und Royal Caribbean haben bereits Finanzierungszusagen abgegeben. Es gibt aber bisher keine konkrete Daten.

Kreuzfahrtschiffe ankern vor George Town
Kreuzfahrtschiffe ankern vor George Town – Bild: Tegeler

Mobil auf Grand Cayman auf eigene Faust

Das Thema Mobilität ist ein zentraler Punkt für alle Kreuzfahrer, die ihre Kreuzfahrtausflüge auf Grand Cayman auf eigene Faust planen. Letztlich geht es um die Frage, wie man vom Hafen zu den gewünschten Landausflugszielen kommt. Dazu haben wir hier Informationen zusammengestellt:

Zu Fuß

Egal wo das Tenderboot anlegt, man befindet sich zentral in der kleinen Hauptstadt George Town. Die Geschäfte, Restaurants und Bars sind bequem zu Fuß erreichbar. Das gilt natürlich auch für das Cayman Islands National Museum am Harbour Drive Nr. 3.

Tender Pier
Am Hafen – Karte: Royal Caribbean International

Taxen

Auch auf Grand Cayman sind Taxen das wichtigste Verkehrsmittel für Landausflüge auf eigene Faust. Es gibt sie zahlreich auf der Straße und am Taxistand am Royal Watler Terminal. Manchmal handelt es sich bei den Taxen um Minibusse und die Fahrer warten, bis eine gewisse Anzahl von Fahrgästen vorhanden sind. Insbesondere für Fahrten zum Strand werden Sammeltaxen eingesetzt.

Die Fahrpreise sind festgelegt und werden auf Schildern veröffentlicht. Da die Entfernungen kurz sind, sind auch die Taxipreise niedrig. Hier einige Preisbeispiele, wir im Winter 2018 notiert haben. Die genannten Preis sind pro Person.

  • Royal Palms Beach Club: 4 US Dollar
  • Public Beach: 5 US Dollar
  • Turtle Farm: 8 US Dollar
  • Dolphin Discovery: 8 US Dollar
  • Hell Post Office: 8 US Dollar
  • Pedro St. James Castle: 18 US Dollar
  • Queen Elisabeth Botanical Gardens: 35 US Dollar
  • Inselrundfahrt „Westside“: 20 US Dollar (2 Stunden)
  • Inselrundfahrt „Eastside“: 30 US Dollar (3 Stunden)

Wie überall in der Karibik sollte man sich vor dem Einsteigen Klarheit über den Fahrpreise verschaffen. Grand Cayman ist zwar eine sichere Insel. Aber auch hier hat es bereits Beschwerden über Taxifahrer gegeben.

Mietwagen

Mietwagen sind eine gute Möglichkeit, Grand Cayman auf eigene Faust zu erkunden. Die Straßenverhältnisse sind für karibische Verhältnisse hervorragend. Allerdings wird wie im Mutterland England auf der linken Seite gefahren. Seit Februar 2019 entfällt die Visitor’s Driving Permit, die man früher für 20 US Dollar kaufen musste. Vorlegen muss man den nationalen Führerschein und einen Personalausweis. Das Mindestalter beträgt in der Regel 25 Jahre.

Kreuzfahrtschiffe ankern vor George Town
Blick vom Schiff auf George Town – Bild: Tegeler

Die meisten Verleiher habe Büros am nur drei Kilometer entfernten Flughafen oder bei den Hotels am Seven Mile Beach. Aufgrund der kleinen Unsicherheit mit den Tenderbooten, ruft man kurz an, wenn man an Land ist. Dann wird man abgeholt und zum Büro des Verleihers gefahren.

Die Firma Cayman Auto Rentals (caymanautorentals.com.ky) hat sogar eine Niederlassung in George Town, nur drei Blocks nördlich vom Royal Watler Cruise Terminal. Hierher kann man bequem zu Fuß gehen.

Roller und Fahrräder

Roller oder Fahrräder sind eine gute Alternative zum Mietwagen. Angebote findet man in Hafennähe zum Beispiel bei Cayman Auto Rentals (caymanautorentals.com.ky). Roller gibt es ab 45 US Dollar und Fahrräder ab 15 US Dollar pro Tag.

Öffentliche Busse

Öffentliche Busse starten am District Bus Depot in der Edward Street neben/hinter der Public Library. Vom Royal Watler Cruise Terminal benötigt man für die ca. 200 Meter zu Fuß nur wenige Minuten. Von den beiden anderen Tenderports ist es nur unwesentlich weiter.

Es handelt sich um klimatisierte Kleinbusse mit blauen Nummernschildern. Jeder Buslinie (insgesamt gibt es 8) wird durch eine Zahl und eine Farbe gekennzeichnet. Ein Bus der Linie 1 (gelb) ist zum Beispiel teilweise gelb lackiert und hat einen runden gelben Aufkleber mit einer 1 auf der Motorhaube. Sehr einfach also. Bushaltestellen gibt es auf der Insel nicht sehr viele. Wer aussteigen möchte, meldet sich beim Fahrer. Bei der Rückfahrt stellt man sich einfach an die Straße und wartet. Man kann vorbeifahrende Busse durch Handzeichen anhalten. Hier nochmal die Buslinien auf einen Blick:

Landausflüge auf Grand Cayman mit dem Bus
Die Buslinien

Die Busse der Linie 1 (gelb) und 2 (lime green) fahren in kurzen Abständen in Richtung Seven Mile Beach und West Bay und sind deshalb für Landausflügler, die Grand Cayman auf eigene Faust erkunden möchten, besonders interessant. Den Fahrpreis von ca. 2,50 US Dollar kann man direkt beim Fahrer bezahlen. Landeswährung ist nicht erforderlich. Am Sonntag gibt es einen eingeschränkten Service.

Landausflüge auf Grand Cayman buchen

Gran Cayman ist eine sichere Insel. Wer jedoch keine Lust hat, sich um Urlaub mit Mietwagen oder Taxifahrern herumzuschlagen, kann aus einem großen Angebot an organisierten Landausflügen wählen. Entsprechende Angebote findet man an Bord des Kreuzfahrtschiffes oder bei lokalen Veranstaltern. Beispielhaft fügen wir hier das Landausflugsprogramm der beliebten Reederei MSC Kreuzfahrten für Grand Cayman bei. Andere Reedereien haben ein mehr oder weniger ähnliches Programm. Für die Reedereien sind diese Kreuzfahrtausflüge ein wichtiges Geschäft. Entsprechend intensiv wird geworben.

Natürlich gibt es gute Alternativen zu den häufig recht kostspieligen Kreuzfahrtausflügen an Bord. Führungen und Landausflüge, die von lokalen Veranstaltern individuell auf die Kundenbedürfnisse zugeschnitten sind, kann man bequem bei Viator* buchen. Eine Tiefpreisgarantie, eine 24-Stunden-Stornierungsfrist und zahllose Kundenbewertungen helfen bei der Auswahl und geben Sicherheit bei der Buchung. Weitere Angebote von GetYorGuide gibt es am Ende der Seite.

Highlights für Landausflüge auf Grand Cayman

Grand Cayman ist eine Urlaubsinsel auf der wenige Sehenswürdigkeiten das Urlaubserlebnis „stören“. Das Strandleben und Wassersport stehen im Vordergrund.

Inseltouren sind beliebte Landausflüge auf Grand Cayman
Inseltour auf Grand Cayman – Bild: MSC Kreuzfahrten

George Town

Die kleine Hauptstadt George Town ist ein gutes Pflaster für einen ausgedehnt Einkaufsbummel. Wie überall in der Karibik werden hier Schmuck, Uhren, Parfüm und andere Markenartikel zollfrei angeboten. Ein leckeres Souvenir ist ein Tortuga Rum Cake, der auf der Insel produziert wird. Rund um die Tender Piers findet man zudem viele Restaurants und Bars, in denen man draußen sitzen und es sich gut gehen lassen kann. Wer etwas über die Geschichte der Inseln erfahren möchten, sollte das nette kleine Cayman Islands National Museum (museum.ky) am Harbour Drive Nr. 3 besuchen. Zwei bis drei Stunden reichen für die Inselmetropole allemal aus.

Stingray City

Die „Stachelrochenstadt“ Stingray City befindet sich auf einer Sandbank im North Sound in der Nähe des Barrier Reefs. Also bereits ziemlich weit draußen auf dem Meer. Trotzdem kann man auf der Sandbank mühelos stehen. Früher haben die Fischer an diesem Platz ihren täglichen Fang gesäubert und damit unbewusst die Stachelrochen an die Sandbank gewöhnt. Ein wenig Futter reicht aus und die Stachelrochen kommen in Scharen. Sie haben überhaupt keine Angst vor den Touristen (eher umgekehrt), lassen sich streicheln und sogar aus dem Wasser heben. Ein Erlebnis, das man so schnell nicht vergisst. Die Tiere leben in freier Wildbahn und können jederzeit wegschwimmen. Wir haben beobachtet, das viele Rochen bleiben, wenn es längst keine Leckerchen mehr gibt.

Stingray City ist das Landausflugsziel Nummer Eins auf Grand Cayman
Stingray City – Bild: Tegeler

Schildkröten, Delphine und eine Hölle

Im Cayman Turtle Centre (turtle.ky) werden die Green Sea Turtles gezüchtet. Suppenschildkröten, wie man hierzulande sagt. Diese Art ist mittlerweile bedroht und ein Teil der Nachzucht wird in die Freiheit entlassen. Der Rest landet im Kochtopf und wird auf den Cayman Islands verkauft. Es ist eine nationale Spezialität. Mittlerweile hat sich das Cayman Turtle Centre zu einem richtigen kleinen Freizeitpark entwickelt. Neben den Schildkröten gibt es andere Tierarten zu sehen, wie Leguane, Haie, Vögel und Schmetterlinge. Die Farm ist wegen den Lebensbedingungen der Schildkröten in den letzten Jahren häufiger in das Visier von Tierschützern geraten. Wir können den Besuch deshalb nicht empfehlen.

Direkt nebenan, befindet sich mit der Niederlassung von Dolphin Discovery (dolphindiscovery.com/grand-cayman/) eine weitere Touristenattraktion ersten Ranges. Hier kann man mit Delfinen schwimmen. Die Firma betreibt entsprechenden Anlagen in vielen Urlaubsorten der Karibik, in Mexiko und in den USA. Natürlich ist es für viele Menschen ein Traum, einmal mit Delfinen zu schwimmen. Aber auch hier wird mit den dressierten Tieren ein Geschäft aufgebaut.

Unweit der Schildkrötenfarm befindet sich das kleine Örtchen Hell. Es wurde nach den seltsamen schwarzen Steinformationen benannt, die die Menschen früher wohl an die Hölle erinnert haben. Die ungewöhnliche Form der Steine ist eine Folge der Erosion. Man kann sich die Szenerie von einer Aussichtsplattform und einem Rundwanderweg aus ansehen. Wer möchte, kann zudem im lokalen Postamt einer Karte „aus der Hölle“ schicken.

Green Sea Turtle
Green Sea Turtle – Bild: MSC Kreuzfahrten

Queen Elisabeth II Botanic Park

Im Osten der Insel befindet sich mit dem Queen Elisabeth II Botanic Park (botanic-park.ky) ein weiteres Highlight. Der Park wurde 1994 von der englischen Königin eingeweiht und vermittelt ein sehr gutes Bild der einheimischen Tier- und Pflanzenwelt. Uns gefällt insbesondere der Floral Colour Garden mit seinen tropischen Pflanzen und Orchideen. Interessant ist aber auch der Heritage Garden der über Nutz- und Kulturpflanzen der Insel informiert. Hauptattraktion des Parks ist das entlang des Woodland Trail angelegte Blue Iguana Habitat, das dem nur auf Grand Cayman vorkommenden und sehr seltenen Blauen Leguan Lebensraum bietet.

Pedro St. James Castle

Das Pedro St. James Castle (pedrostjames.ky) an der Südküste von Grand Cayman ist das älteste existierende Gebäude auf den Cayman Inseln. Es entstand im 18. Jahrhundert als Wohnhaus für den Plantagenbesitzer William Eden. Einige Jahrzehnte später diente es als Treffpunkt des ersten gewählten Parlaments der Kaiman Inseln. Nach Jahrzehnten des Verfalls wurde das Gebäude Mitte der 1990er-Jahre komplett renoviert und rekonstruiert. Heute kann man das Herrenhaus besichtigen und den schönen Garten bestaunen. Es dient ferner als Theater oder als exklusive Kulisse von Hochzeiten. Für Besucher gibt es zudem ein Besucherzentrum, Ausstellungen und einen Souvernis-Shop.

Veranda vom Pedro St. James Castle
Veranda vom Pedro St. James Castle – Bild: MSC Kreuzfahrten

Lokale Spirituosen

Cayman Spirits Company Distillery (Caymanspirits.com) wurde erst 2013 gegründet und hat sich mit einigem Erfolg auf Craft-Spirituosen spezialisiert. Die Distiller’s Tour and Taste ist mittlerweile bei Kreuzfahrern sehr beliebt. Eine vorzeitige Reservierung ist deshalb sinnvoll. Die Führung dauert ca. 40 Minuten und kostet 15 US Dollar.

Wer lieber Bier mag, kann die Cayman Islands Brewery (Cib.ky) besichtigen. Diese wurde auch erst 2007 gegründet und bietet von Montag bis Freitag zwischen 10 und 16 Uhr Besichtigungen an. Im Rahmen eines kurzen Rundgangs (ca. 20 Minuten) kann man die gesamte Brauerei kennenlernen und 5 Biere probieren. Der Spaß kostet nur 10 US Dollar.

Cayman Crystal Caves

Ein beliebtes Landausflugsziel im Norden von Grand Cayman sind die Cayman Crystal Caves. Die Kristallhöhlen befinden sich in einem üppigen Waldgebiet und sind erst seit wenigen Jahren für Besucher zugänglich. Angeboten werden geführte Rundgänge durch drei Höhlen. Dabei geht es auch um die Natur rund um die Höhlen. Eine Tour dauert neunzig Minuten und muss vorab über die Webseite des Anbieters reserviert werden. Das Ticket ist mit 40 US Dollar nicht gerade günstig.

Cayman Crystal Caves
Bild: Cayman Crystal Caves

USS Kittiwake

Die USS Kittiwake (dive365cayman.com/kittiwake-cayman), ein ehemaliges U-Boot Rettungsschiff der US Navy, wurde im Jahre 2011 vor der Küste des Seven Mile Beach versenkt, um ein künstliches Riff zu erzeugen. Das ehemalige Kriegsschiff liegt heute in ca. 19 Metern Tiefe und ist ein sehr beliebtes Ziel für Taucher und Schnorchler. Es gibt insgesamt fünf Decks, die für Taucher erreichbar sind. Aufgrund des Verkehrs durch Boote und Jetskis, kann man das ehemalige U-Boot nicht schwimmend erreichen. Interessenten sollten einen entsprechenden Ausflug buchen.

Mastic Trail

Der Mastic Trail (nationaltrust.org.ky/mastic-trail-tour) ist nach eine einheimischen Baumart benannt. Der Wanderpfad folgt einer 200 Jahre alten Route, die früher genutzt wurde, um Vieh zur Südküste zu treiben. Der Weg führt heute durch ein Schutzgebiet mit dichter Vegetation. Man sieht viele einheimischen Pflanzen- und Tierarten. Darunter insbesondere viele Vögel, Eidechsen und Leguane. Festes Schuhwerk ist empfehlenswert. Der National Trust for the Cayman Islands führt Dienstags bis Freitags am Vormittag geführte Touren durch. Die Gebühr beträgt 24 US Dollar. Man kann den Pfad aber auch auf eigene Faust begehen.

Seven Mile Beach
Seven Mile Beach – Bild: Cayman Islands Department of Tourism

Die Strände

Den berühmten Seven Mile Beach sieht man bereits vom Schiff. Der Strand, der bereits häufig in Ranglisten der schönsten Strände der Karibik genannt wurde, beginnt gut 2 Kilometer nördlich der Hauptstadt und erstreckt bis hinauf nach West Bay. Über die tatsächliche Länge des Seven Mile Beach gibt es widersprüchliche Angaben. Es dürften wohl ca. zehn Kilometer sein. Der Strand an sich ist öffentlich, aber größtenteils mit Urlaubshotels und Ferienwohnungen dicht bebaut. Für Landausflügler sind insbesondere die „Public Access“ Bereiche und Beach Clubs interessant.

Zum Beispiel der Public Beach an der West Bay Road bei der Calico Jacks Bar. Hier gibt es einen Parkplatz (für Landausflügler mit Fahrzeug) und es warten auch immer Taxen, so dass die Rückfahrt zum Hafen gesichert ist. Die Fahrt vom bzw. zum Hafen kostet 5 US Dollar. Am Strand gibt es alles, was das Herz begehrt. Umkleidekabinen, Duschen, Wassersport und Spielgelegenheiten für Kinder. Liegen und Sonnenschirme können gemietet werden.

Ein weiterer „Public Access“ Strandabschnitt ist der Governor‘s Beach. Trotz des Namens ist es ein Teil des Seven Mile Beach. Der Strand befindet sich etwas nördlich der Governor’s Residence an der West Bay Road. Auch hier gibt es einen Parkplatz und die übliche Infrastruktur. An diesem Strand kann man recht gut schnorcheln, da das Riff schwimmend schnell erreichbar ist.

Ein bei amerikanischen Kreuzfahrern sehr beliebter Beach Club ist der Royal Palms Beach Club unweit des Hafens. Ein Taxi kostet 4 US Dollar. Der Beach Club hat etwa 100 Meter Strand mit Liegen, Schirmen, Cabanas, Gastronomie und Wassersport. Zwei Liegen mit einem Schirm kosten 39 US Dollar. Die Cabanas sind kleine Pavillons mit Sonnenliegen und Sitzgelegenheiten für vier Personen und kosten 125 US Dollar am Strand und 75 US Dollar am Pool.

Der Royal Palms Beach Club
Bild: Der Royal Palms Beach Club

Es gibt natürlich noch einige weitere Strände auf Grand Cayman. Eine Alternative ist zum Beispiel der Rum Point Beach. Dieser Strand liegt am anderen Ende des North Sound auf der North Side der Insel. Also relativ weit entfernt. Wer mit dem Mietwagen unterwegs ist, könnte einen Aufenthalt an diesem Strand einplanen. Hier gibt es Umkleidekabinen, Toiletten, Duschen, Hütten, Hängematten, ein Volleyballnetz sowie den Wassersportanbieter Red Sails Sport.

Nur 2,5 Kilometer südlich vom Royal Watler Cruise Terminal befindet sich Smith Cove. Ein schöner kleiner Strand an dem man hervorragend schnorcheln kann. Bitte ein Handtuch und die Schorchelausrüstung mitbringen. Infrastruktur gibt es nämlich nicht.

Helikopter und U-Boote

Wer möchte, kann auf Grand Cayman Rundflüge mit einem Helikopter der Firma Cayman Helicopters (caymanislandshelicopters.com) unternehmen. Das Einstiegsprodukt ist ein zehnminütiger Rundflug über Georgetown, die Kreuzfahrtschiffe und den Seven Mile Beach für 85 US Dollar.

Die Unterwasserwelt mit einem U-Boot. Das ist das Geschäftsfeld der Firma Atlantis Submarines. Für eine neunzigminütige Fahrt zahlt man 109 US Dollar. Los geht es in der Nähe der Tender Piers in Georgetown. Die Firma betreibt zu dem ein Glasbodenboot. Angebote findet man auch bei Viator*. Den Link gibt es oben.

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