Colon auf eigene Faust

Die Region auf einen Blick – Carnival Cruise Lines

Hier haben wir Informationen für Landausflüge in Colon auf eigene Faust zusammengestellt. Die Stadt liegt am karibischen Zugang des berühmten Panamakanals und ist mit ca. 240.000 Einwohnern die zweitgrößte Stadt des Landes. Der Panamakanal erstreckt sich von hier über gut 80 Kilometer bis nach Panama-Stadt an der Pazifikküste. Colon ist eine sehr junge Stadt. Sie wurde erst 1852 am Endpunkt der Panama Railroad gegründet und nach Kolumbus benannt, der im spanischen Sprachraum Cristobal Colon heißt. Colon ist für Touristen nicht besonders attraktiv. Im Gegenteil, sie gilt sogar als unsicheres Pflaster mit hoher Arbeitslosigkeit und Kriminalität. Dieser Hafen an der Karibikküste Panamas lebt von seiner Nähe zum Panamakanal und ist deshalb auch Ziel von Karibik Kreuzfahrten. Die offizielle Währung Panamas ist der Balboa, der mit einem Kurs von 1:1 an den US-Dollar gekoppelt ist. Das Umrechnen bleibt den Landausflüglern dadurch erspart. Abgekürzt wird die Landeswährung mit B oder ฿. US Dollars werden überall gerne akzeptiert. Viele Menschen sprechen neben spanisch auch englisch. Weitere Informationen findet man auf der Webseite der Tourism Authority of Panama, die es auch in deutscher Sprache gibt. (Stand: Juli 2019)

Landausflüge in Colon auf eigene Faust
Europa 2 im Hafen – Bild: PortColon2000

Der Kreuzfahrthafen von Colon

Für Kreuzfahrtschiffe wurde im Jahr 2000 der moderne Kreuzfahrthafen Colon 2000 (portcolon2000.com) gebaut. Eine Fußgängerbrücke führt vom Kreuzfahrtschiff direkt in eine moderne Mall mit Geschäften, Gastronomie und einem Hotel. Mit großer Wahrscheinlichkeit, wird das Kreuzfahrtschiff, das im Rahmen einer Karibik Kreuzfahrt nach Colon kommt, hier festmachen.

Im Jahre 2008 wurde wenige hundert Meter nördlich ein zweiter Pier mit einem weiteren Kreuzfahrtterminal ergänzt. Dieses wird Home Port Cruise Terminal genannt. Die Passagiere der hier liegenden Kreuzfahrtschiffe können zu Fuß zur Mall laufen.

Auf dem Bild oben sieht man ein Kreuzfahrtschiff von Princess Cruises am Colon 2000 Pier. Ein Kreuzfahrtschiff von Celebrity Cruises liegt ein Stück weiter links am Home Port Cruise Terminal. Der gesamte Bereich ist eingezäunt und bewacht. Der ca. 5 Kilometer entfernte Cristobal Pier wird heute kaum noch von Kreuzfahrtschiffen genutzt.

Beide Liegeplätze auf einen Blick
Beide Liegeplätze auf einen Blick – Bild: PortColon2000

Mobil in Colon auf eigene Faust

Das Thema Mobilität ist ein zentraler Punkt für alle Kreuzfahrer, die ihre Kreuzfahrtausflüge in Colon auf eigene Faust planen. Letztlich geht es um die Frage, wie man vom Hafen zu den gewünschten Landausflugszielen kommt. Dazu haben wir hier Informationen zusammengestellt:

zu Fuß

Colon auf eigene Faust zu Fuß zu erkunden ist nicht ratsam. Die Stadt gilt selbst in Panama als nicht wirklich sicher und bietet zudem wenig Sehenswertes. Wer es trotzdem wagen möchte, findet unweit des Hafens die Freihandelszone Zona Libre de Colon (die zweitgrößte Freihandelszone der Welt) mit hunderten von Geschäften, in denen man zollfrei einkaufen kann. Der ganze Komplex ist eingezäunt und nur durch einige Zugänge erreichbar. Außerhalb der Freihandelszone gibt es in Colon noch eine moderne Mall, die Plaza Quatro Altos genannt wird. Beide Ziele sind mit einem Taxi schnell und günstig erreichbar.

Lage der Häfen aus der Luft
Lage der Häfen aus der Luft

Taxen

In Colon 2000 werden Taxifahrten und Taxitouren auf großen Schildern beworben. Ideal für alle, die Colon auf eigene Faust erkunden möchten. Die Preise sind in Balboa angegeben, der mit einem Kurs von 1:1 an den US-Dollar gekoppelt ist. Hier einige Preisbeispiele. Wenn nicht anders angegeben, handelt es sich um Preise für Hinfahrt, Rückfahrt und Wartezeiten. Der Fahrer bleibt bis zur Rückkehr zum Schiff bei seinen Gästen.

  • Freihandelszone (Zona Libre): 5 B (One Way)
  • Shopping-Mall 4 Altos: 5 B (One Way)
  • Portobelo: 40 B
  • San Lorenzo: 40 B
  • Gatun Locks: 20 B
  • Colon Rundfahrt, Zone Libre und Gatun Locks: 40 B
  • Gatun Locks, Agua Clara Locks, Zona Libre, Mall 4 Altos: 45 B (mit Eintritt Agua Clara Locks)
  • Playa la Angosta: 30 B
  • Miraflores Locks, Panama City und Albrook Shopping Mall: 35 B
  • Gamboa Rainforest Resort: 40 B

Die oben genannten Preise gelten für Kleinbusse (Hiace/Urban) mit 12 Fahrgästen. Man kann auch einen Sedan für 1 bis 4 Personen mieten. Dann sind die Fahrpreise pro Person 10 bis 20 B höher.

Landausflüge in Colon buchen

Es ist nicht jedermanns Sache, sich in Panama auf eigene Faust zu bewegen. Insbesondere die Angst vor Kriminellen ist nicht ganz unbegründet. Bequemer und sicherer erscheinen geführte Landausflüge. Entsprechende Angebote findet man an Bord des Kreuzfahrtschiffes oder bei lokalen Veranstaltern. Beispielhaft fügen wir hier das Landausflugsprogramm der beliebten deutschen Reederei AIDA Cruises für Colon bei. Das ist wohl für jeden etwas dabei. Andere Reedereien haben ein mehr oder weniger ähnliches Programm. Für die Reedereien sind diese Kreuzfahrtausflüge ein wichtiges Geschäft. Entsprechend intensiv wird geworben.

Wer es individueller mag oder von den hohen Landausflugspreisen an Bord abgeschreckt wird, sollte sich die Angebote lokaler Veranstalter einmal ansehen. Viele lokale Veranstalter bieten ihre Aktivitäten bei GetYourGuide* (s. unten) oder bei Viator* (am Ende dieser Seite) an. Das Angebot ist riesig und nicht nur für Landausflügler konzipiert.

Highlights für Landausflüge in Colon

Das Highlight dieses Hafens ist natürlich der berühmte Panamakanal mit seinen mächtigen Schleusen. Es gibt aber auch einige weitere interessante Landausflugsziele wie Portobelo oder die Hauptstadt Panama-Stadt.

Auf der kleinen Karte oben bekommt man einen Überblick über die Region. Leider ist die Festung San Lorenzo nicht richtig eingezeichnet. Sie befindet sich an der Flussmündung unterhalb des „C“ von Colon 2000. Die Gatun Locks wurden durch die neuen Agua Clara Schleusen ersetzt.

Colon

Colon erlebt seit den 1960er-Jahren einen kontinuierlichen Niedergang. Die Arbeitslosigkeit ist extrem hoch, was zu einer Verarmung weiter Teil der Bevölkerung zur Folge hatte. Sehenswürdigkeiten gibt es hier nicht, dafür viele Einkaufsmöglichkeiten. Wer gerne einen Einkaufsbummel macht, kommt in Colon auf seine Kosten. Direkt im Hafen Colon 2000 gibt es eine Mall mit zahlreichen Geschäften und Restaurants. Diese ist gesichert und nur für Landausflügler zugängig.

Eine Besonderheit ist die riesige Zona Libre de Colon mit einigen hundert Läden in denen man zollfrei einkaufen kann. Wir waren selber nicht in der Freihandelszone, haben aber mitbekommen, das Mitreisende ordentlich eingekauft haben. Schließlich gibt es in Colon mit der Plaza Quatro Altos noch eine moderne Mall.

Landausflüge in Colon zum Panamakanal
Blick auf den Panamakanal – Bild: Tegeler

Der Panamakanal

Der gut achtzig Kilometer lange Panamakanal beginnt in Colon und endet in Panama-Stadt am Pazifik. Der Kanal durch die Landenge von Panama verbindet den Atlantik mit dem Pazifik und erspart der Schifffahrt den 30.000 Kilometer langen und gefährlichen Umweg um Kap Hoorn. Im Rahmen von Landausflügen hat man die Möglichkeit, den Panamakanal zu erkunden oder die gewaltigen Schleusen zu besichtigen.

Seit 2016 ist die Erweiterung des Kanals für größere Schiffe abgeschlossen. Seither gibt es auch neue Schleusen. Die bei vielen Urlauber bekannten Gatun Schleusen wurden durch die Agua Clara Schleusen ersetzt. Hier gibt es jetzt ein modernes Besucherzentrum. Auf der Pazifikseite, in der Nähe von Panama-Stadt, befinden sich die beeindruckenden Miraflores Schleusen, ebenfalls mit einem interessanten Besucherzentrum.

Panama Canal Railway

Die Panama Canal Railway fährt entlang des Panamakanals zwischen Colon und Panama-Stadt am Pazifik. Die Züge mit ihren sehr schön restaurierten Wagen nehmen Passagiere mit. Es gibt auch einen Panoramawagen. Eine Zugfahrt wird im Rahmen von Landausflügen an Bord und von lokalen Veranstaltern angeboten.

Miraflores Schleusen
Miraflores-Schleusen – Bild: Tegeler

Portobelo

Portobelo ist heute eine Kleinstadt an der Karibikküste Panamas unweit von Colon. Die schöne Stadt lebt von ihrer wechselvollen Geschichte. Von hier starteten die Schiffe der spanischen Silberflotte. Dies lockte natürlich immer wieder die berühmtesten Piraten der Geschichte zu Angriffen. 1596 starb hier der englische Freibeuter Francis Drake an Fieber, während er versuchte den Hafen zu erobern und zu plündern. Henry Morgan war 1668 erfolgreicher. Er griff von der Landseite aus an und plünderte die Stadt.

Festung San Lorenzo

Die verfallene Festung liegt nördlich von Colon an der Mündung des Rio Chagres in das karibische Meer. Man sieht verfallene Mauern, Wachtürme und herumliegende und verrostete Kanonen. Die Festung ist eine der ältesten spanischen Befestigungen und bereits seit 1980 Weltkulturerbe des UNESCO. Neben der Festung lohnt die tolle Aussicht und die herrliche Natur den Weg hierher.

Gamboa Rainforest Resort

Das Gamboa Rainforest Resort (gamboaresort.com) ist Ziel von Taxitouren vom Hafen. Es liegt mitten im Regenwald am Zusammenfluss von Rio Chagres und Panamakanal. Das Hotel ist für Landausflügler interessant, da von hier diverse Ausflüge möglich sind, die man zum Beispiel über die Webseite des Hotels buchen kann. Darunter Wanderungen, Besuche bei den Embrera Indianern, Fahrten mit der Aerial Tram oder Bootsfahrten auf dem Kanal.

Landausflüge in Colon zu den Agua Clara Locks
Blick auf die Agua Clara Locks – Bild: Tegeler

Die Flora und Fauna

Ein Highlight dieses Hafens ist außergewöhnliche artenreiche Fauna und üppige Flora an beiden Seiten des Panamakanals. Die Region beherbergt zum Beispiel 950 Vogelarten. Das ist mehr als doppelt soviel wie in Europa. Auch in der Artenvielfalt der Bäume ist die Region weltweiter Rekordhalter. Leider ist der Regenwald wie überall auf der Welt gefährdet. Unter anderem durch den weiteren Ausbau des Kanals. Faultiere, Brüllaffen und die farbenfrohen Tukane sind natürlich besonders beliebte Fotomotive.

In den Urwäldern am Panamakanal leben indigene Völker. Beliebt sind Besuche bei den Embrera, die sich teilweise dem Tourismus geöffnet haben und Besuchern Einblicke in ihre Lebensweise und Kultur gewähren.

Die Altstadt von Panama-City
Die Altstadt von Panama-City – Bild: Tegeler

Strände

An der Karibikküste in der Region Colon gibt es einige wenige empfehlenswerte Bademöglichkeiten. Da ist zum einen der Langosta Beach, der eigentlich Playa la Angosta heißt. Dieser recht schöne Strand liegt auf halbem Weg nach Portobelo. Die Fahrt mit einem Taxi inklusive Wartezeit kosten pro Person 30 B.

Wunderschön sind die Strände auf der Insel Isla Grande. Diese liegt hinter Portobelo und ist etwa eine Autostunde von Colon entfernt. Von dem kleinen Dorf la Guavra aus fahren Boote zur Isla Grande.

Panama-Stadt

Panama-Stadt liegt an der Pazifikküste des Landes und ist gut 70 Kilometer von Colon entfernt. Der Besuch der Altstadt wird meistens mit einer Besichtigung der Miraflores-Schleusen verbunden. Hier gibt es ein gut gemachtes Besucherzentrum. Von einer Aussichtsplattform kann man den Betrieb der Schleuse beobachten. Auch die sechsspurige Schrägkabelbrücke Centennial Bridge (Jahrhundertbrücke) ist eine Sehenswürdigkeit, die mit dem Panamakanal in Verbindung steht. Die Brücke wurde von Bilfinger und Berger gebaut und 2004 eingeweiht.

Blick über Panama-City
Blick über Panama-City – Bild: Tegeler

Die Panama-Stadt ist die älteste spanische Stadtgründung an der Pazifikküste. Dabei haben die Spanier einmal den Standort gewechselt. Die erste Stadtgründung, heute Panama Viejo genannt, liegt östlich der heutige Metropole und ist seit Jahrhunderten eine Ruinenstadt. Die Spanier selber haben ihre Stadt 1671 in Brand gesteckt, um der Plünderung durch den berühmten Piraten Henry Morgan zuvorzukommen. Der neue (heutige) Standort auf einer Halbinsel 18 Kilometer entfernt, wurde insbesondere auch aus strategischen Gründen gewählt und stark befestigt. Dieser heute älteste Teil von Panama-Stadt wird Casco Viejo oder Casco Antiguo genannt und ist UNESCO Weltkulturerbe. Und natürlich ein Hauptziel von Landausflüglern. Viele Gebäude wurden liebevoll restauriert, andere haben dies noch vor sich. Ein schöner Platz für ein Päuschen sind die Plaza Bolivar oder die Plaza de la Catedral. Das moderne Panama-Stadt hat auch eine beeindruckende Skyline, die man sehr schön von der Strandpromenade Avenida Balboa aus fotografieren kann. Leider sind bei einem Besuch der Hauptstadt auch die Elendsviertel nicht zu übersehen.

Weitere Kreuzfahrtausflüge lokaler Anbieter

Viele lokale Veranstalter bieten ihre Aktivitäten bei Viator* an. Die Tiefpreisgarantie, eine 24-Stunden-Stornierungsfrist und zahllose Kundenbewertungen helfen bei der Auswahl und geben Sicherheit bei der Buchung.